Tanque Ruso T-72 – Origen e Historia

Los primeros tanques aparecieron durante la Primera Guerra Mundial, marcando un antes y un después en las tácticas de combate terrestre. La Segunda Guerra Mundial fue el banco de prueba de tres gigantes – el M4A3 Sherman, el Panzerkampfwagen Tiger I y el ruso T-34/76. – Éste último, integrando las filas del bloque soviético, tuvo una larga carrera después del conflicto mundial.

En 1971 empezó a rodar el T-72, un modelo que con más de 25.000 unidades construidas, se convirtió en uno de los tanques más producidos después de la Segunda Guerra Mundial.

El diseño del T-72 surgió como respuesta a la necesidad del Ejército soviético de tener un carro de combate moderno capaz de enfrentarse a sus contrapartidas de la OTAN en un posible enfrentamiento en Europa central. Por otra parte, tendría que ser de más rápida construcción y más barato que el T-64, su antecesor, que en esos momentos era el carro de combate más avanzado del Ejército Rojo y también el más caro. En 1972 comenzó la fabricación definitiva, pero tras las primeras misiones de prueba se detectaron varios fallos. Se desarrolló así el Obiekt 172M, un prototipo con el que se afinó la versión definitiva del T-72.
El mundo lo vio por primera vez durante el desfile del Ejército Rojo en noviembre de 1977. En 1978 empezó la producción del modelo T-72A, fruto de las modificaciones realizadas en el Obiekt 174, un prototipo utilizado como banco de pruebas de mejoras del blindaje.
Hasta la fecha, el tanque T-72 ha sido utilizado por más de 40 países diferentes, incluyendo Argelia, Kenia, Sudán, Venezuela, Armenia, Birmania, India, Kazajstán, Bulgaria, República Checa, Polonia, Irán, Irak y Siria. Rusia cuenta actualmente con más de 5.000 tanques T-72 en uso, con aproximadamente 2.000 en servicio activo y 3.000 en reserva.

El T-72 demostró sus virtudes en combate desde su llegada, incluyendo la guerra de Afganistán (1980-2001), la guerra de Irán-Iraq (1980-1988), la guerra civil de Sri Lanka (1983-2009), la primera guerra del Golfo Pérsico (1990- 1991), la guerra civil de Sierra Leona (1990-2002), la guerra de los Balcanes (1991-1995), la primera guerra de Chechenia (1994-1996), la segunda guerra de Chechenia (1999-2009), la invasión de Irak (2003) la guerra de Siria (2012), y muchas más.
Con un alcance mundial tan amplio y un impacto tan significativo en las operaciones militares terrestres de los últimos 40 años, es fácil ver por qué el tanque ruso T-72 goza de una reputación tan fuerte.

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